Berenguela de Navarra, reina de Inglaterra


Ricardo I partiendo a las Cruzadas

Nació, tal vez en  Tudela, hacia 1170 y murió en  le Mans, Francia, en 1230. Reina de Inglaterra, duquesa de Normandía y condesa de Anjou, fue la mayor de las hijas de Sancho VI de Navarra y de Sancha de Castilla, hija de Alfonso el Emperador.

Se casó con Ricardo Corazón de León, eternamente prometido a Aélis de Francia que era, por cierto, prima de Berenguela. El acuerdo con Aélis se rompe al esperar ésta un hijo de Enrique II, el padre de Ricardo. (Enrique II es el rey que aparece en Los pilares de la tierra, el hijo de Matilde).

Leonor de Aquitania (recuerdo a Katherine Hepburn en El león en Invierno), elige personalmente a la princesa Navarra para esposa de su primogénito. Hay quien dice que la reina madre escogió a una princesa oscura. No comparto esa opinión: una nieta de Alfonso VII el emperador, princesa de un reino como el de Navarra, no pasaba desapercibida en aquellos tiempos. Además los cónyuges de tres hermanos de Ricardo eran primos suyos: Margarita de Francia, casada con Enrique el joven, futuro Enrique III, Alfonso VIII de Castilla, marido de Leonor Plantagenet y Guillermo “el bueno” de Sicilia cuya esposa Juana Plantagenet fue compañera de la princesa Navarra en viajes y aventuras de todo tipo, durante la tercera cruzada, en la que participó Ricardo.

Berenguela se unió a la comitiva del rey en Mesina, Italia, cuando este iba ya camino de Palestina. Parece que convivieron durante un tiempo hasta casarse en la capilla de San Jorge en Limassol, Chipre el 12 de marzo de 1191. Leonor de Aquitania viajó desde Inglaterra, para acompañar a la novia, a pesar de tener ya 70 años.
Se discute la consumación de este matrimonio, apoyándose en el hecho de que no hubieran tenido hijos, ya que se insinúa la posible homosexualidad de Ricardo, recogida incluso, por La Enciclopedia Británica. Sin embargo se conoce la existencia de un hijo bastardo del rey y su costumbre de violar a las mujeres de los pueblos que osaban contestar su autoridad (poco han cambiado las cosas desde entonces). Esta bastante probado que el rey era como su padre amante de los placeres de la carne y no tenía ningún reparo en acostarse con hombres o mujeres. Era un autentico bisexual, libertino y vividor también, como su progenitor.

Además la ausencia de hijos, puede ser debida a la infertilidad de uno de los cónyuges. Si se afirma que Ricardo tenía un bastardo cabe pensar que el problema lo tuviera la reina. Y siendo asi ¿Por qué no fue repudiada?. El papa hubiera accedido. Se aducen otras razones: que Ricardo no podía perder a su mejor aliado para defender sus intereses en el sur de Francia, Navarra, aunque una vez recuperado el control de sus dominios esta apoyo ya no era tan necesario. Entonces, pudiera ser que el rey fuera consciente de que el estéril era él, por alguna razón posterior al nacimiento de su hijo, ya que curiosamente no tuvo ningún otro.

Como sabemos Ricardo I de Inglaterra, participó en  la tercera cruzada. El rey y sus tropas ayudaron a conquistar Acre, a pesar de estar muy enfermo de escorbuto. Mientras duró la enfermedad, se cuenta que mataba guardias con una ballesta, teniendo que ser para ello llevado en camilla por sus ayudantes.

Berenguela residió en San Juan de Acre a la vez que el rey guerreaba contra los sarracenos. Terminada la campaña, volvieron a Europa por separado. Ricardo fue hecho prisionero en Alemania y la reina se quedó en Poitiers, tratando de ayudar a su suegra Leonor, regente del reino, a conseguir la fabulosa suma que el emperador alemán exigía por Ricardo. Uno de los hermanos de Berenguela, Fernando, fue ofrecido como rehén para cubrir la garantía del rescate que quedó por pagar.

Aunque se asegura que tras la liberación del rey, éste y Berenguela no volvieron a reunirse, lo cierto es que se reconciliaron y reiniciaron su convivencia, decidiendo residir en el condado de Anjou. Pero las continuas disputas territoriales entre Ricardo y Felipe Augusto de Francia, los volvieron a separar definitivamente.

Cuando muere Ricardo (6 de abril de 1199) en el asedio a Châlus, la reina inicia un largo litigio con Juan sin Tierra, el sucesor, por negarse éste a dar cumplimiento a las disposiciones testamentarias de su hermano para su viuda. Con la ayuda de los papas Inocencio III y su sucesor Honorio III, Berenguela consigue que el rey Enrique III, cumpla los acuerdos alcanzados.

Berenguela de Navarra nunca llegó a pisar Inglaterra, por eso se la conoce como “la reina ausente”, aunque hay historiadores que aseguran que lo hizo después de viuda.
En realidad fueron unos reyes poco ingleses. Ricardo Corazón de León estuvo en su tierra solamente en un par de ocasiones. Siempre fue mas francés que inglés, lo cual molesta bastante a los británicos.

5 comentarios:

Nieves dijo...

Un personaje histórico muy interesante Maria Jose, gracias por recordárnoslo. Un abrazo y que tengas un gran puente,

Angel Luis dijo...

Hay que ver lo que dio de si la familia del emperador. Esta sería pariente de la hija de mi paisana Gontrodo ¿o no?.
Un saludo praviana

pep gomez dijo...

Hola Mª José, de nuevo contigo.
No sabes como me gustan estas entradas sobre mujeres en la historia.
Encuentro muy ilustrativas de la realidad de la época las explicaciones que aportas. Una realidad que, como apuntas, no ha cambiado tanto (desgraciadamente, ¿verdad?). Ahora no hay matrimonios similares (al menos por éstas, nuestras tierras), pero sí cruzadas, y demasiadas.

Maria Jose Mallo dijo...

Hola Nieves. Son interesantes estas reinas poco conocidas y con una vida algunas, que daría para un novelón.
He tenido un buen puente y espero que tu también.
Un abrazo.


Hola Angel. Si, la familia del emperador llenó de reinas España y Europa.
Esta era...vamos a ver...sobrina materna y su padre, hijastro de Urraca la asturiana, la hija de Gontrodo y Alfonso VII. Estaban las familias un poco liadas...
Un saludo.

Maria Jose Mallo dijo...

Hola Pep,

A mi también me gustan mucho "mis reinas". Lo que sucede es que llevan su tiempo, porque hay poca documentación y a veces, contradictoria. Hasta ahora anduve escasa de tiempo, pero las he retomado y espero publicar alternativamente relato, reina.

Ya conoces mi teoría de la evolución del cerebro. Todo se repite desde antes, incluso, de tus honderos: las cruzadas y la humillación al vencido traducida en violencia sexual contra los mas débiles, fue y sigue siendo habitual.
Menos mal que si, ahora los príncipes se casan por amor. En eso hemos avanzado.
Gracias por estar ahí y un besin.